A Helpful Wife..

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CRM (Crew Resource Management) originally called Cockpit Resource Management, was defined about 15 years ago, as the use of all available resources (software, hardware and liveware) to accomplish a safe and efficient flight. In this context, the single-engine Cessna pilot shares several common resources with the turbojet airline pilot. In terms of hardware, both have access to radios, flight controls, emergency equipment and some even have autopilots. In terms of software both have access to charts, airplane manuals, checklists and flight logs. In terms of liveware, both have access to ATC, ground assistance personnel such as dispatchers or flight service. From the files of Aviation Safety Reporting System comes an example of a general aviation pilot who made excellent use of liveware resources during an emergency, demonstrating that CRM principles can be a lifesaver for any type of flyer.

“I was flying on an IFR flight plan in VMC conditions. The one passenger on board was my wife, who occupied the right front seat. The aircraft was in cruise climb configuration approaching 6000 feet on a clearance to 10000 feet. We were over the ocean about 10 minutes into our flight after departing the airport. Passing through 6000 feet, I noticed the vacuum gauge needle was flickering just above the green arc. The engine then made a grinding noise for about three seconds and the propeller came to an abrupt stop.               
I immediately decreased airspeed to 85 knots, turned toward my departure airport, closed the cowl flaps, and alerted Departure of the engine failure and my course deviation. I then passed to my wife the emergency procedures laminated cards to read aloud to me while I turned the fuel valve and mixture control to off, maintained airspeed, and alerted ATC that I was shutting down the transponder. Dividing my time between keeping the airport in sight and monitoring the airspeed, I instructed my wife to ensure her seat belt and shoulder harness were tight. Air traffic control then handed me off to the airport tower. I informed the tower I was with them on an emergency approach. I was cleared to land “any runway”. My altitude, airspeed, and progress to the airport were good, and I elected to fly an abbreviated downwind and base for runway 24. I landed at the right speed in a normal landing attitude. Twelve minutes had passed from the time the engine shuddered to a grinding halt and we rolled gently to a stop. I believe the successful outcome of this flight can be attributed to the fact that I remained focused on the task at hand, flying the airplane, and used all of the resources available to me,…. including my wife”                                         

The use of all available resources and timely “decision making” are clear examples of CRM principles in action. In this case, the concept of a husband/wife team takes on a new dimension, where CRM principles can also help identify the potential for problem before they occur.
(to be continued)

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CRM (Crew Resource Management) inizialmente definita come Cockpit Resource Management una quindicina di anni fa, è una delle varie risorse utilizzabili in volo (software, hardware, liveware) per garantire la sicurezza e l’efficienza in volo. In questo senso il pilota di un Cessna condivide molte risorse con un pilota di linea. In termini di hardware entrambi utilizzano le radio, i controlli di volo, gli equipaggiamenti di emergenza, e alcuni hanno anche l’auto pilota. In termini dì software entrambi utilizzano carte di navigazione, manuali di volo, checklist e flight logs. In termini di liveware entrambi hanno accesso agli enti di controllo del traffico aereo, e dell’assistenza a terra. Dalle relazioni dell’Aviation Safety Reporting System trascriviamo il caso di un pilota di Aviazione Generale che durante un’emergenza e attraverso un uso appropriato del liveware dimostra quando i principi di CRM possono salvare la vita di qualsiasi pilota:

“Stavo volando in IFR in condizioni VMC. L’unico passeggero a bordo, mia moglie, occupava il seggiolino anteriore destro. L’aereo era in salita, autorizzato a 10000, sul mare, in volo da 10 minuti. Attraversando i 6000 piedi, notai che l’indicatore della pompa vacuum stava oscillando appena sopra l’arco verde. Il motore quindi iniziò a vibrare e l’elica improvvisamente si arrestò.
Rallentai immediatamente la velocità a 85 knt, virai in direzione dell’aeroporto di partenza e allertai l’ente di controllo dell’emergenza e la rotta di avvicinamento. Passai quindi le checklist per le procedure di emergenza a mia moglie, perché le leggesse, occupandomi della conduzione dell’aereo, chiudendo il correttore e la valvola della benzina, mantenendo la velocità di massima efficienza e comunicando lo spegnimento del transponder. Tenendo l’aeroporto in vista e controllando continuamente la velocità diedi istruzioni a mia moglie di regolare la sua cintura di sicurezza. L’avvicinamento mi passò quindi con la torre, informandola della situazione di emergenza, che mi autorizzò ad atterrare sulla pista a me più favorevole. L’altitudine, la velocità, e l’avvicinamento erano corretti, decisi quindi di entrare in sottovento per pista 24. Atterrai alla giusta velocità configurato in modo standard. Solo dodici minuti erano passati dal momento in cui il motore aveva smesso di funzionare. Credo che il felice esito del volo fosse da attribuire al fatto che ero riuscito a rimanere concentrato sull’obiettivo di atterrare, mantenendo il controllo dell’aereo, sfruttando tutte le risorse disponibili….inclusa mia moglie”.

L’uso di tutte le risorse disponibili e una pronta “decision making” sono un chiaro esempio dei principi di azione della CRM. In questo caso il team “marito/moglie” ci porta in una nuova dimensione, dove i principi della CRM possono aiutarci a identificare potenziali problemi prima ancora che questi si manifestino.

Fog over the Pianura Padana.

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